Un petit tour à Balazuc

Balazuc village d’Ardèche

Lanas le village de l’auberge Les Voûtes, votre hôtel en Ardèche est situé à 3km à peine de Balazuc, un des plus beaux villages de France. Par cette belle journée de printemps, j’ai pris mon appareil photo et je suis passé par Balazuc vous faire quelques photos du village. Il faut rejoindre la rive opposée de l’Ardèche pour avoir le recul suffisant et découvrir ce superbe village dans son ensemble (voir photo). Balazuc fut occupé aux VIIIe et IXe siècles par les Maures, mais son architecture actuelle se compose d’éléments allant du XIIIe au XVIIIe siècle. Autrefois protégées par des fortifications, les maisons se sont groupées autour du château féodal, plusieurs fois remanié, mais conservant néanmoins une portion de tour du Xe siècle.

Balazuc fait parti des villages de caractères d’Ardèche et surtout des plus beaux village de France. Perchée sur sa falaise en surplomb de l’Ardèche, l’ancienne place forte des « Seigneurs de Balazuc » a gardé de nombreuses traces de son passé médiéval. Si vous passez au village, ne manquez pas le Dédale de ruelles tortueuses, les passages voûtés, le fameux passage de « la Fachinière », l’église romane Sainte Madeleine, la Tour de la Reine Jeanne qui offre un panorama face au village. Un sarcophage : réplique exacte du sarcophage gallo-romain découvert au hameau des Salles et exposé actuellement au Musée de la Civilisation gallo-romaine de Lyon. Le donjon carré du 12è siècle qui abrite actuellement le Point Info en été. Le village regorge de petites ruelles tortueuses et escarpées, bordées par endroits d’anciennes échoppes d’artisans. Merveilleux cheminement où se succèdent arc-boutants, passages voûtés, portions d’escaliers.

Juste à coté de Balazuc, c’est le hameau pittoresque du Viel Audon: on y accède par un sentier 15 mn à pied en longeant l’Ardèche. Des chantiers de jeunes viennent restaurer les ruines depuis 35 ans et redonnent vie à ce hameau abandonné depuis un siècle. Une boutique est ouverte toute l’année et propose des produits confectionnés à la ferme sur place : fromages de chèvre, sirops et sel aux plantes aromatiques, miel … Enfin l’été ne passez pas à coté de la balade contée

Infos en juillet et août : 04 75 37 75 60 – Mairie 04 75 37 75 08

Tour de la Reine Jeanne – Photo Patrice78500 – wikipedia

Balazuc dans l’histoire

Rivière fougueuse, l’Ardèche, croisant vers le Sud, a ouvert sur son chemin, dans le plateau calcaire planté de garrigues et de forêts, une large trouée bordée d’impressionnantes falaises abruptes plongeant de 80m. Surplombant la rivière, le vieux village de Balazuc accroche ses pierres bleutées à flanc de paroi, dévalant vers le précipice

Dieu du ciel

‘Clocher de Baal’, ‘dieu du ciel’ ou ‘clocher de Belenum’, ou encore dieu de la clarté, la signification de ‘Baladunum », son nom le plus ancien, évoque déjà cette vertigineuse situation. L’histoire de Balazuc
est très ancienne,  remontant à la préhistoire. A l’époque celte, un temple païen exista sans doute sur le promontoire rocheux où s’élève aujourd’hui la vieille église. Le hasard fit que le village se trouva sur la voie romaine entre Alba et Uzès, très utilisée par les voyageurs au Moyen Age et qui fit probablement la richesse des premiers maîtres de Balazuc.

Les riches heures de Balazuc

On croise de solides gaillards dans la famille des seigneurs de Balazuc. Preux chevalier, Pons fut
l’inspirateur du récit de la première croisade de Raymond d’Aiguille, chanoine du Puy.
Il périt devant Saint Jean d’Acre en I099 et ne revit jamais sa terre de France. Au Xllé siècle, Guillaume fut troubadour Quelques siècles plus tard, le ‘Brave Montréal’ devint le fidèle lieutenant de
Louis Xlll dans sa lutte contre les protestants. Balazuc fut d’ailleurs un des rares îlots catholiques dans une Ardèche aux couleurs protestantes. L’ancienne église romane qui domine la rivière d’un à pic de
plusieurs dizaines de mètres et offre un joli campanile a trois arceaux, témoigne de cette époque tumultueuse. Son abside fut en effet surélevée en tour de défense. Village à l’atmosphère méridionale. Balazuc est classé parmi les ‘plus beaux villages de France” est tout de pierres taillées éclaboussées de soleil, dédale de ruelles sinueuses, d’escaliers empierrés et d’arcades ombragées. Les restes des remparts mènent au château dont les origines remontent au XIIe siècle. La tour carrée datant elle du Xème siècle. La place de l’ancienne «église à conserver intact son charme.

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